Cestería canaria

La artesanía que nace de la palmera canaria

A lo largo de la historia, la palmera canaria ha servido de materia prima para elaborar todo tipo de objetos cotidianos: desde cestos, sombreros y bolsos, hasta escobas, lámparas y botelleros. Y es que el arte de la cestería está muy arraigado en las Islas Canarias y se ha ido transmitiendo de generación en generación a través de sus artesanos.

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Cestería canaria
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Imagen poster - Producto Canario - Cestería
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Las hojas de la palmera canaria son la materia prima de la mayoría de artesanos del archipiélago. El pírgano, nombre con el que los isleños se refieren al tallo central de la hoja, es el protagonista de la cestería canaria. De él salen los palmitos, con los que se fabrican piezas como sombreros y unos moldes para elaborar queso llamados empleitas. 

El pírgano solía usarse también como vara para orientar al ganado, así como en los hogares canarios a modo de palo para la escoba. Pero la creatividad y el buen hacer de los maestros artesanos han hecho que, además, sea un elemento imprescindible en la creación de piezas de cestería y objetos decorativos.

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Imagen - Producto Canario - Cestería - 01
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Uno de los primeros pasos consiste en dejar que el sol seque el pírgano, para luego despojarlo de sus palmitos. Es importante que, durante este proceso, no se haya levantado la piel del pírgano, porque así el producto final tendrá mayor robustez. Para facilitar el trenzado a mano, los pírganos se humedecen en agua. En el caso de los cestos, los artesanos comienzan a trabajar desde la base hasta que, al levantar las paredes, le acaban dando forma.

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La mayoría de los artículos de cestería se solían destinar al traslado de alimentos u otros objetos. Así, era costumbre usar los cestos para guardar el pan recién horneado, a modo de canastos para transportar las uvas durante la vendimia o para cargar el pescado tras una larga jornada en el mar. Actualmente, podemos encontrar todo tipo de objetos realizados con hojas de palmera canaria, como por ejemplo maceteros o incluso escurridores para las populares papas arrugadas.

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Imagen - Producto Canario - Cestería - 10
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Uno de los objetos más significativos es el tradicional sombrero graciosero, también llamado “sombrera”. Suele elaborarse a mano por “las sombrereras”, las artesanas de la isla de La Graciosa que han aprendido el oficio de sus madres o sus abuelas. Un producto muy auténtico, hecho con mimo, que a la vez resulta muy práctico para protegerse del sol.

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